La Ducasse

Depuis plus de cinq siècles, la Ducasse fait danser les Athois chaque 4e weekend d’août. Les porteurs de géants réalisent une véritable prouesse technique en soulevant des personnages hauts de plusieurs mètres et pesant plus de 100 kg. Mettant en scène Goliath (Gouyasse en patois local), cette parade de plusieurs jours voit défiler plus de 50.000 visiteurs. La Ducasse d’Ath a été reconnue Patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’Unesco en 2005.

La ducasse d’Ath est une tradition populaire de la ville d’Ath, dans le Hainaut, en Belgique. Remontant au Moyen Âge, elle s’est enrichie au fil du temps, pour devenir une fête très appréciée qui dure plusieurs jours, caractérisée par la présence de géants processionnels, de chars décoratifs et de groupes historiques.

Depuis le xve siècle, le phénomène des « géants » est bien présent en Europe occidentale dans les processions et cortèges, les carnavals ou les fêtes publiques en général. Le contexte politique, économique et culturel a changé mais les géants ont survécu là où la tradition s’est solidement enracinée dans les populations. Ce cortège qui, directement issu des processions, a conservé ses géants anciens, est animé par une population locale qui leur demeure extrêmement attachée. La ducasse est l’événement majeur de la vie festive régionale. Elle donne lieu a de nombreuses réjouissances et manifestations culturelles.

Trois moments forts
Le 27 août 2021
Le 28 août 2021
Le 29 août 2021
Le vendredi soir
Jour du « brûlage des maronnes » du géant Goliath.
Le samedi après-midi
Goliath conduit sa fiancée à l’autel de l’Eglise St Julien pour les « Vêpres Gouyasse ». Les mariés se dirigent ensuite vers l’Hôtel de Ville où le héros athois affronte David dans un combat légendaire. La tension est à son comble lorsque le coup ultime est lancé par David. La victoire n’est pas connue d’avance : si le Berger remporte le combat, les géants entament leur danse traditionnelle. Dans le cas contraire, ils s’en retournent sans danser.
Le dimanche de 9h45 à 15h
Sept géants accompagnent le cortège à travers la ville d’Ath. Huit chars allégoriques, des fanfares et autres groupes historiques partent de la gare en direction de l’Esplanade. Le couple danse ensemble plusieurs fois pour célébrer leur union. Le cheval de Bayard, pesant plus de 630 kg, est porté par 16 hommes. Ses pirouettes impressionnent la foule et attirent les applaudissements enthousiastes de petits et grands.
Trois moments forts
Le 27 août 2021
Le 28 août 2021
Le 29 août 2021
Le vendredi soir
Jour du « brûlage des maronnes » du géant Goliath.
Le samedi après-midi
Goliath conduit sa fiancée à l’autel de l’Eglise St Julien pour les « Vêpres Gouyasse ». Les mariés se dirigent ensuite vers l’Hôtel de Ville où le héros athois affronte David dans un combat légendaire. La tension est à son comble lorsque le coup ultime est lancé par David. La victoire n’est pas connue d’avance : si le Berger remporte le combat, les géants entament leur danse traditionnelle. Dans le cas contraire, ils s’en retournent sans danser.
Le dimanche de 9h45 à 15h
Sept géants accompagnent le cortège à travers la ville d’Ath. Huit chars allégoriques, des fanfares et autres groupes historiques partent de la gare en direction de l’Esplanade. Le couple danse ensemble plusieurs fois pour célébrer leur union. Le cheval de Bayard, pesant plus de 630 kg, est porté par 16 hommes. Ses pirouettes impressionnent la foule et attirent les applaudissements enthousiastes de petits et grands.
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